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打太極拳可防止老人摔跤 (葉國超)


在喬治亞州亞特蘭大市愛默蕾大學醫學院生化系任教的釧絕佼掑h,正在從事一次劃時代、象徵重要醫學意義的太極拳實證工作。這個由美國國家衛生研究院(NIH)撥款資助的研究主要內容是:「太極拳是否具有防止老年人摔跤的弁遄C」這是太極拳首次有系統地被應用在西方醫學科學的實證上,如果這項為期三年研究結果獲得認可的話,太極拳將被列為防止老年摔跤的重要課題,這個具有三百多年歷史的中國古老拳術和近代醫學科學相結合,將顯示更強的生命力,並將深入到其他醫學科學領域,邁入另一個嶄新的時代。

東西方醫學相結合新紀元

釧絕佼掑h最近在華盛頓一次美國衛生院會議上,發表「東西方醫學研究如何相結合」演講時指出,隨著自然科學的發展,幾個世紀以來,在醫學科學領域內、科學家從基礎的數學、物理學、化學、生物學的研究,逐漸進入到生理學、生物化學、細則生物學等邊緣科學的發展,本世紀六十年代以來,醫學科學又進一步深入到細胞,甚至分子水平上進行研究,釵h疾病都可以從分子水平上得到闡明;在醫學臨床應用上,由於對發病機制的瞭解,愈來愈深入;在應用上,分工也愈來愈細。專門科學的興起,似乎給醫學科學的發展,顯示出它的巨大威力,但與此同時,卻常常出現了一個偏向,即所謂「頭痛醫頭」、「腳痛醫腳」的現象,忽視了將身體作為一個整體來進行觀察和研究。陶掑h強調中國醫學重視整體觀察和治療,並在這方面累積了豐富的經驗,他指出,目前是東西方醫學相結合的最好時刻,科學的發展,使人們從整體的認識,進入到細胞、分子水平,而目前應該是回到整體研究的時候了,而這一時刻中國醫學(包括體療)正是提供整體觀察和治療的基礎。東西方醫學的結合,對於預防醫學科學的發展,也將產生無窮的力量,包括老年人的摔跤、高血壓、心臟病、骨質疏鬆症、關節炎、老年性癡呆症等的預防。中國的太極拳正是為預防醫學科學提供很好基礎,它將機體作為一個整體而進行運動,動和靜、意和氣、心理和生理等相結合,這幾個結合說明中國醫學的整體性,以彌補西方醫學「頭痛醫頭,腳痛醫腳」之不足,另外,西方醫學的發展也對中國傳統醫學提供釵h科學的依據,所以說,在整體概念的基礎上,目前是使兩者相結合、取長補短的最好時機。太極拳和西方醫學相結合,以防止老年人摔跤正是這結合的創始,以推動其他醫學科學領域的深入結合、包括目前利用中國草藥對愛滋病治療的嘗試。陶掑h的演講和太極拳的表演、在全美國參加會議的代表中,引起巨大反和獲得高度的評價。

曾任中國科學院生物化學研究所和中國農業科學院蠶業研究所教授的釧絕佼聾h於青年時代便留學國外,獲生物化學博士學位,專精於氨基酸代謝及激素調節控制的研究,陶掑h曾任康乃爾大學和亞利桑那大學的客座教授,目前他在愛默蕾大學進行膽固醇和激素生成機制的生化醫學方面的研究。

太極拳與醫學科學結合

長期從事科學研究的釧絕佼掑h,在代謝和生化研究方面,作出了傑出的貢獻,先後在各類科學專業雜誌上發表了近百篇學術論文,並多次穫得科學獎,值得提出的是,陶掑h除了從事科學研究外,且十分酷愛中國的太極拳術。一九四五年,抗日戰爭勝利後,在上海慈淑大樓內的精武體育會他便開始追隨吳氏太極拳大師吳鑑泉的高徒孫潤志老師習拳,一九七一年到一九八一年則向楊澄甫的高徒濮冰如老師勤練楊式太極拳,同時陳式太極拳的第七代陳照奎的學生盛躍拳和瞿長興師傅勤學陳式太極拳和推手。尤其是從一九七一年起,陶掑h從師於上海體育運動研究所所長、上海武術協會主席顧留馨老師,十餘年的勤學苦練,在顧老師的指導下,將楊氏和陳氏太極拳融會貫通,並進一步將推手打下深厚的基礎。顧留馨老師曾從師於楊澄甫(楊氏太極拳家第三代)和陳發科(陳氏太極拳家第六代),他深入研究太極拳史,致力於太極拳法、推手的闡述和推廣,先後著有「陳式太極拳」、「太極拳研究」、「怎樣練習太極拳」、「陳式太極拳第二路」、「精簡楊式太極拳」等著作。顧留馨對陶掑h十餘年的熱心教導使化對太極拳的理論和實踐方面均打下深厚的基礎,並產生如何將太極拳和他從事的生物化學、醫學科學結合起來進行研究的思想。陶掑h深深地覺得,一般懂拳的人常常不瞭解近代醫學科學;絕大部分的醫學科學家們亦鮮知太極拳是怎麼回事,例如,大家都感到太極拳對健身、防病甚至治療某些疾病有好處,但卻缺乏可靠的、有統計意義的弁遄A因此很難具有說服力,如以個體差異也較大。一九七四年至一九七六年間,陶掑h和濮如、楊學義等人在上海第一醫學院共同設計了一套太極拳課程,運用太極拳放鬆、用意不用力、意守丹田和先意動而後體動等基本原理,無償地協助高血壓及其他各種藥物無法治療的心臟病患者給予太極拳體療,獲得了很好的效果。一九八一年至一九八三年陶掑h在康乃爾大學擔任醫學院擔任客座教授期間,為該校免費開設太極拳課程,有不少患有有各項慢性病患失眠、關節炎、消化不良、高血壓等,均獲得症狀的改善。一九八六到一九八九年,陶掑h第二次來美,在亞利桑那大學擔任客座教授,同時也熱心為該校的教授、工作人員和學生們教授太極拳,其中也有各類病患體弱者,也有些是癌症及心臟手術後的病患者,也獲得很好的效果,當地的EYEWITNESS新聞電視台(杜桑市第五頻道)及各類報紙,均報導了他的事蹟,他將百餘人習拳而繳交的學費款項,全部損獻給該州最大的癌研究中心。

摔跤對老年人的威脅

一九八八年八月釧絕佼掑h到愛默蕾大學到愛默蕾大學擔任客座教授,除了在該校繼續研究膽固醇的機制外,還在該校體育運動中心開設太極拳班,並注意到老年人由於摔跤而引起致殘、致死的事實,已是美國社會不容忽視的一個社會問題。

根據一九八八年美國國家疾病防治中心所作的調查顯示,六十五歲至八十五歲年齡群的婦女中,摔跤成為致命的第二號殺手,在同一年齡的男性中,摔跤致死則被列為第四大死因,八十五歲以上老年人中無論男性或女性,摔跌成為他們的共同敵人,各列各種死亡原因之冠。在美國每年至少有一百三十萬的老年人,因摔跌而飽嚐髖部、背部及手腕等骨折之苦,釵h人還因此喪命,年紀較大的婦女因骨折後行動不便導致身體機能退化,由此而致死的比率也高達百分到百分之廿間。引起老年人摔跌的原因是多方面的,在美國的老年人摔跌的主要原因是缺乏「平衡」。這裡的平衡指的是「生理」和「心理」兩方面的平衡。在生理平衡方面,由於美國社會生活的現代化,汽車代步,吸塵、洗衣、割草等均機器代替體力勞動,缺乏體育鍛鍊和活動,出現身體機能的早衰,而引起生理上的不平衡。根據美國國家衛生研究院老年研究所的資料,七十五歲或以上不住在養老院的老年人,百分之四十無法橫越二個巷道,百分之三十二,無法走上十個階梯,百分之廿二,連十磅重的東西都無法提攜,百分之七的老年人甚至不能從小房間的一頭走到另一頭。住在養老院中的老人,百分之四十二的人需靠旁人協助少能從椅子上站起來。在心理平衡方面,由此摔跌引起一系列的嚴重後果,一般老年人十分害怕摔跌,精神十分緊張,一失去平衡由於緊張缺乏自信,更容易摔跌這種不平衡,常常是引起「生理」上的不平衡的重要內在因素。摔跌後引起骨折的一個內在原因是骨質疏鬆症。這種疾病和身體缺鈣,激素調節等因素有關,經常運動而且在食物中含有足量的鈣質(如牛奶、豆漿或鈣片等)均可以預防此症,患這種骨質疏鬆症的人,在美國至少有二千五百萬人,大部分是五十歲至七十歲的婦女,根據美國國家骨質疏鬆症基金會的研究指出,全美有三分之一到二分之一的更年期婦女均受骨質疏鬆症之擾。

尋找防範機能衰弱方法

老年人因年邁造成身體機能退化,這是自然的生理過程,過去醫學上的研究似乎比較偏向於老年人摔跌後醫療研究,而對於老年人如何防止摔跌的研究似嫌不足,事實上,防患於未然的哲理同樣可以應用在老年人摔跌的病例中,預防醫學的研究也同樣需要考慮關於如何預防老年人摔跌的研究課題之中。

專注於人體老化現象研究的學者,專家們一致認為,人體的老化未必導致身體機能的衰竭,而釵h生理能的衰弱是可以靠運動來彌補並加以調整過來。有鑑於此,國家衛生研究院老年研究所及國療養研究中心兩大機構,特於一九九0年四月十六日撥出鉅款給八個研究機構,請他們尋找防範老年人機能衰弱的方法。喬治亞州的愛默蕾大學便是東南地區唯一獲選參與這項研究的大學。

愛默蕾大學的研究計劃將以三組受測人員同時進行,第一組人員不從事任何訓練,只接受營養教育,在這項研究中被視為「對照組」,第二組人員則接受目前最新高科技發展而成並配合人體的機械平衡器訓練,第三組人員則由釦妠佼掑h教導太極拳。這個實證研究的對象是年齡從七十歲到九十歲的老年人為主,先從三千名志願者中過濾出兩百一十五位身體健康的老年人,接受為期三年的實證研究,在兩百一十五位受測人員中,平均分成上述三個研究分組參與受訓研究,但志願者在接受研究的報告選取研究分組時,有百分之九十五的人希望加入太極拳組。

太極拳追求生理心理平衡

這個研究集合了各方面的專業人才,由愛默蕾大學的康復中心、老年人醫院及退伍軍人醫院等機構所組成,包括體療、護理、心血管、運動、生理及神經行為等專家,其中僅生物化學家──釦妠佼掑h應用傳統的中國太極拳教導老年人如何獲得生理和心理上的平衡,他設計了專門適合於老年人的太極拳動作,由淺入深,將意念和身體的動作相結合,靜中有動,以意帶動的生理和心理相結合的太極拳運動,並加上其他中國傳統的體療動作,設法改善和加強生理和心理的平衡。為此,要求學員首先立身中正,虛靈頂勁,含胸拔背,以腰為主宰,其次是要求學員們肌肉放鬆,心靜(即思想放鬆),以意帶動的原則,將身體的重心由一條腿轉換到另一條腿,使之取得靈活的轉換平衡,緩慢而又連綿不斷地轉換,以加強腿部支撐重心和轉換平衡的靈活性。經過十五週,每週兩次,每次一小時的訓練,絕大部分的學員均取得很好的效果,顯著地降低「害怕摔跤」的心理。這些學員需要堅持、持之以琱~能取得更大的效果。按照全美統一的規定,經過學習後的四個月自我鍛鍊,他們均可以每週返回訓練,或重溫已學過的動作,並糾正他們的錯誤,對於有的學員則可參加較複雜的太極拳套路動作。從經過訓練後的學員來信可以看出太極拳的優越性。一位已退休年紀七十二歲的電子工程師湯姆斯.格瑞尼爾(Thomas J. Grenier)在信中歸納太極拳對他幫助有六點:(一)在瞬間而至的頭暈目眩狀況及突如其來的障礙狀況下,能有效地保持住平衡感;(二)太極拳運動將身體的重要部位作適當的活動,同時也對老年人忽視的身體部位作有益的調整;(三)太極拳可以不受天氣、空間的影響而隨時可以練習;(四)太極拳運動較其他防摔方式運動容易學習;(五)太極拳尚蘊藏了釵h中國人對防身健身的看法,這些哲學思想幫助我們更機警,更有活力;(六)由於太極拳強調意識、肌肉等放鬆,故太極拳與高血壓、膽固醇的控制有關聯性。最後,格瑞尼爾在信未寫道:「練習太極拳後,對我的好處甚多,我實在無法表達太極拳課對我的裨益」。

從其他釵h學生的來信中,可以明顯地看出他們學了太極拳之後,消除了害怕摔跤的恐懼心理,另一位名叫朵西(Laura W. Dorsey)的太極拳學生在來信中稱讚太極拳對她的益處,朵西指出經過了十五個星期的太極拳課程後,她的心智及身體等方面都有很大的改變。朵西曾發生過車禍。並經過六個月的石膏固定醫療,事後走起路來一蹺一跛的,但經過太極拳的課程後,她表示:「我已漸漸地走得較平穩了。」

在美國各城市凡是釦妠丳訇穢狺u作過的場所,都是宣揚中華民族傳統太極拳地方。在紐約的曼哈坦、布碌崙,在亞利桑那州的杜桑和喬治亞州亞特蘭大,先後向他習拳的人數達五、六百人之多,不論男女老少,祇要願意學習,他都熱心教導,有的人缺乏能力繳納費用給他所在的教拳機構(如教堂等),而又十分想學拳,陶掑h就為這些申請減費甚至免費學習,他更鼓勵抽菸、酗酒及吸毒的人,可以免費向他學習太極拳,以期戒除其惡習,因此,在社會上獲得高度的讚揚。除了在亞利桑那州杜桑市電視台和報紙專題報導他的太極拳活動外,他多次應邀在有線電視網CNN和亞特蘭大其他幾個電視台上,介紹中國太極拳術,亞特蘭大最大的英文報紙「憲政報」(Atlanta Constitution)也多次報導陶掑h傳授太極拳的情況。美國最大的老年人雜誌Modren Maturity 今年的四月號雜誌也登載了陶掑h的巨幅照片,六月號將刊出專訪他的文章。

製作錄影帶嘉惠更多人

釦妠佼掑h通過太極拳宣揚中華民族文化的事蹟,通過各種媒體報導後,引起社會各界的重視,他先後收到大量的信件和電話,要求指導、學習或幫助。尤其值得提出的是,美國第三十九任總統卡特先生獲知後,特邀請他共進午嚏A詳細瞭解陶掑h在亞特蘭大進行太極拳和膽固醇研究的情況,雙方暢談了一個多小時,陶掑h也於現場表演並講解太極拳的基本原理和應用。卡特總統十分讚賞陶掑h利用太極拳防病、治病、防摔跤和膽固醇研究的設想和計畫,並鼓勵他應用太極拳和膽固醇的研究,為美國社會作出貢獻,以促進東西方文化的交流。會見後,卡特總統親筆寫信給有氧舞蹈的創始人、著名電影明星珍.芳達,卡特總統於信中寫道:「太極拳對老年人防止摔跤研究的計畫,引起大家極或興趣。妳是否考慮作太極拳錄影帶,尤其是適合於老年人的錄影帶。」卡特總統建議陶掑h和珍.芳達聯繫,共同創作錄影帶。最近,珍.芳達辦公室已寫信給陶掑h對於卡特總統的建議和創作有關太極拳錄影帶,表示很大的興趣。亞特蘭大市食物庫主任威利.鮑林懇切希望陶掑h能幫助該機構所捐施食物給無家可歸者的吸毒者,通過太極拳的活動,能使他們戒除惡習,陶掑h的老年人學生,社會活動家弗朗薩斯寫信給卡特總統,希望他支持這一創舉,作為亞特蘭大市區規劃一部分。從這些事例中可以看出陶掑h傳佈和教授太極拳的心血,已得到社會的肯定和支持。

男女老少都可學習

太極拳據史料記載,已有三百多年歷史,起源於河南省溫縣陳家溝的陳王廷,陳氏世代傳習陳王廷所傳的拳套和推手。經五傳至陳長興(一七七一∼一八五三)教了河北永年人楊露禪(一七九九∼一八七三)而演變成楊式,後來派生吳式、武式和孫式,後四式均直接或間接來自陳式第一路太極拳。楊露禪子孫三代為適應醫療、健身的需要,修訂拳式發展為現代的楊式太極拳,於是流傳較普遍。楊露禪之孫楊澄甫的學生陳微明,於一九二五年在上海設置柔拳社,教學楊式太極拳,以醫療健身為宗旨,全國各地來上海學習人很多。其後各式太極拳名家都到上海來傳習。再傳播到全國各大城市。一九四五年後,太極拳逐漸在全世界各地開展,東南亞、歐美各國和日本,尤其是華僑居住的地方、習拳的人愈來愈多,各地也有中國太極拳家設立武館,傳授太極拳,逐漸受到各國人士的喜愛,它不需要特殊的設置和場地,男女老少都可學習,例如,在美國,每年舉行一次太極拳比賽包括推行,自一九八一年起創辦「太極」雜誌,目前前已為雙月刊,發行全世界,陶掑h及其學生寫的有關「平衡」文章,已發表在雜誌,有關顧留馨老師和陶掑h習拳的情況也即將出版。又例如,去年的亞洲運動上,中日雙方都有一千五百名代表,在開幕式上表演太極拳,聲勢很大。目前,在奧勒崗州特蘭市的一些健身中心太極拳正在代替有氧體操。

目前陶掑h在亞特蘭大地區建立了「太極拳研究中心」,對中華民族優良的武術傳統加以推廣和發揚,同時又將它和預防醫學結合起來,使這一古老的拳種真正起到健身、防身、防病和治療的目的。在亞持蘭大地區,他雖然經過三年多的努力,但他很謙虛地說:「工作才剛剛開始,要得到美國社會的普遍公認,尚需腳踏實地地做更多的工作,尤其是東西方文化的差異,中華民族的光輝文化要被更多美國人接受和瞭解,需要付出艱苦的工作和不懈的努力。」為此,他希望全世界的華僑,各界朋友支持和協助他發揚中華民族的文化傳統。並播下太極拳在美國社會中的種子,使優秀的中華民族文化,在美國以至全世界結出豐碩的果實。

..........................摘錄於「太極拳研究專集」 第一八六期
 
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